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[투데이신문] 강성진 “高비용 ESG ‘갈 수밖에 없는 길’…정부, 규제보다 지원 우선”
 
2021-08-12 10:59:47
[인터뷰] ‘ESG 제대로 이해하기’ 고려대 강성진 경제학과 교수 "친환경 기업 이미지 구축해야 투자자 몰려…이윤 극대화의 길” 고비용 감내 여력 있는 글로벌 대기업 대응력↑…SK?삼성 활발 탄소배출 줄여야 하는 정유?석유화학?철강업계 경쟁력 저하 우려 

선진국들이 기후변화 대응을 위한 각종 환경 규제를 추진하면서 ESG(환경·사회책임·지배구조의 약자) 경영이 전세계적 화두가 됐다. 이젠 이윤을 위해서라면 등한시되던 환경, 노동, 불공정 관행 등에 대해 소비자들이 눈감아 주지 않는다. 오히려 눈 부릎뜨고 지켜볼 뿐이다. 무엇보다 글로벌 큰손은 아예 ESG 기준을 만들어 이에 미치지 못하는 기업은 투자하지 않겠다고 선언하고 있다. ESG가 기업 가치에 미치는 영향이 커진 만큼, 기업도 전략적으로 리스크와 기회를 관리하는 ESG 경영을 통해 지속가능한 성장을 추진해야 한다. 이에 <투데이신문>은 ESG 전문가들을 통해 최근 기업가치의 새로운 패러다임으로 부각되고 있는 ESG 경영에 대한 기업들의 이해를 돕고 국내 상황 및 국내 기업이 ESG 경영에 어떻게 대비해야할지 대응전략 등을 탐구했다. 또 국내 대기업?중소기업으로서의 ESG 경영에 대한 방향성과 기업의 사회적 책임, 정부의 역할도 살펴본다. 

【투데이신문 박고은 기자】 ESG 경영이 장기적으로 기업 이윤 증가로 이어지기 위해서는 기업의 ESG 경영 활동이 사회적으로도 긍정적으로 인정받아 기업 이미지 개선에 도움이 되어야 하고, 기업 이미지 개선이 장기적 매출 증가로 이어져야 한다. 이런 측면에서 기업의 ESG 경영 활동은 철저히 사회적 관점에서 평가받아야 한다. - 〈ESG 제대로 이해하기〉 중에서 꽉 막힌 정부의 규제가 아닌 ‘기업이 살아나는 한국형 ESG’를 만들기 위한 방향성을 제시하기 위해 가 기획됐다. <투데이신문>은 해당 도서를 집필한 13명의 공동저자 중 한명인 고려대학교 경제학과 강성진 교수를 만났다. 강 교수는 ESG 경영에 대해 “피할 수 없는 길”이라고 단언했다. 그러면서 “이제는 민간기업들도 갈 수밖에 없는 길이라는 것을 알고 있다”며 “문제는 고비용 구조, 또 어떻게 할 것인지 혼돈의 시점이기에 빨리 공론의 장을 만들어 자세히 논의해야 하고 정부도 규제만 하려 하지 말고 지원해주는 방향으로 가야한다”고 강조했다. ESG가 왜 새로운 규범으로 등장했고 ESG 경영이 왜 필요한지, 국내 기업의 역량과 정부의 역할에 대해 자세한 이야기를 나눠봤다. Q. 전 세계 기업경영의 트렌드가 된 ESG에 대한 설명부터 부탁드린다 2019년 8월, 애플의 팀 쿡, 아마존의 제프 베이조스, JP모건의 제이미 다이먼, GM의 메리 배라 등 미국의 대표기업 CEO 181명은 ‘비즈니스라운드테이블 (BRT)’에서 ‘기업의 목적’에서 ‘주주가치 극대화’라는 문구를 삭제하는 대신, ‘기업은 사회의 다양한 이해 관계자와 협력해야 하며, 단기 이익보다는 장기 이윤 창출을 추구해야 한다’고 결의했다. 그러다가 ‘2020 다보스 포럼’에서도 ‘결속력 있고 지속가능한 세계를 위한 이해관계자들’을 핵심 의제로 삼고, 이해관계자인 노동자, 소비자, 지역 주민 등 모두를 고려해야 한다는 주장을 반영하는 ‘이해관계자 자본주의’ 개념으로 가야한다고 주장하면서 기업 경영도 바뀌어야 한다고 생각한 것이다. 그간 기업이 이윤을 극대화하기 위해서 전기를 많이 쓰는 것은 상관이 없다는 식이었지만 현재 환경 문제가 대두 되고 있는 상황이기 때문에 결국 환경 문제의 해법을 찾으려고 한다. 큰 지속가능발전 차원에서 보면 기업도 이제는 중요한 역할을 해야 한다는 차원이 되는 것이다. 

Q. ESG 경영전략 채택이 선택이 아닌 필수인 이유는 ESG 경영은 기업에 대한 이미지를 강화하고 투자자들의 투자 의욕을 증대시켜 투자를 확대하게 되고 이는 종국적으로 이윤을 극대화하는 선순환적인 관계를 갖는다고도 볼 수 있다. 예를 들어 최근 노르웨이 국부펀드가 석탄 관련 투자에 대한 철회를 선언했고, 네덜란드 공적연금(ABP)이 포스코대우의 인도네시아 파푸아의 팜유(팜오일, 종려 열매에서 짜낸 기름으로 마가린?식용유에 쓰고 비누 따위 유지 공업의 원료로도 사용)농장 운영을 비판하면서 투자 철회를 선언했다. 열대림을 파괴하고 원주민들과 토지분쟁을 하고 있다는 이유였다. 기업이 친환경적이지 않거나 사회적 책임 혹은 기업경영의 투명성을 반영하지 않는 경영을 하지 않는다면 투자자들도 투자의욕이 없다는 것이다. 기업경영에 있어 ESG 전략은 선택이 더 이상 아니라는 것이다. 그래서 스타벅스는 일회용 플라스틱 빨대 대신 종이 빨대를 쓰는 방향으로 전환했는데 이것이 친환경적으로 가는 것이다. 이것이 사실 기업의 브랜드 가치를 올리면서 이익을 극대화하는 길이다. 기업들이 친환경적으로 간다는 것은 쓰레기도 줄일 수 있는 것이니깐 기업들이 다 환경문제를 고려하는 것이다. Q. 기업 입장에서는 환경문제를 규제로 보는 시각도 있을 것 같다 규제인 것은 맞다. 다만 이러한 규제를 이제는 경영에 적용되는 중요한 기준으로 봐야 한다. 그렇지 않으면 이러한 규제를 따르지 않는 생산품은 아무리 질이 좋아도 소비자가 외면할 것이다. 그리고 최근 EU에서 발표한 ‘핏 포 55(Fir for 55)’에서 알 수 있듯이 탄소배출이 많은 제품에 대해서는 탄소국경세를 부과한다고 한다. 따라서 아무리 경쟁력 있는 제품을 생산하더라도 이를 수출할 수 없게 된다. 탄소국경세를 부과 받으면 원가상승이 바로 일어나기 때문이다. 그렇기에 이제 환경문제를 규제로만 보지 말고 ESG적 관점에서 봐 이러한 규제를 반영하는 생산과 경영을 하도록 노력해야 한다. 다만 정부가 환경문제에만 집착해 글로벌 스탠더드 수준을 벗어난 환경규제를 해 기업의 국제경쟁력을 하락시키는 문제를 야기해서는 안된다. Q. 국내 기업들의 ESG 역량은 어느 정도 수준으로 보는가 아직은 걸음마 상태다. 중소기업은 물론이고 대기업들도 아직은 ESG 개념뿐만 아니라 ESG 경영을 왜 해야 되는가에 대해서 명확한 인식을 갖고 있지 못하고 있다. 그래서 많은 기업이나 컨설팅 회사들은 ESG 공부에 몰두하고 있는 것으로 알려져 있다. 다만 가장 활발하게 하고 있는 기업은 SK다. 최태원 회장이 앞장서서 이를 주장하고 있고 계열사 사장의 경영실적도 ESG를 반영한 지표를 가지고 평가한다고 하고 있다. 심지어 자체적으로 개발한 ESG 지표를 사용한다고도 하고 있다. 또 삼성전자는 이미 2020년까지 유럽 및 중국에서 100% 재생에너지 사용달성 목표를 이뤘다고 하고 있다. 그리고 사업장 금지 및 제한 화학물질 25개를 공개하고 적용대상 협력회사도 확대하고 있다. 결국 글로벌 대기업들은 ESG적 경영 흐름에 빠르게 적응해나가고 있다고는 볼 수 있지만 중소기업들은 아직 이러한 수준에 미치지 못하고 있다. 

Q. ESG 경영으로의 전환이 쉽지 않은 이유는 결국 돈 문제다. 네덜란드, 노르웨이 국부 펀드들이 이제 석탄이나 친환경적이지 않은 산업에 투자하지 않겠다고 한다. 기업도 지금 당장 돈이 많이 들지만 투자를 유치할 수 있기 때문에 ESG로 갈 수밖에 없는 것을 안다. 비(非)친환경적이면 아무리 저렴한 기업이라도 투자가 안 된다. 주주들도 투자 안한다는 것이다. 결국 돈이 들더라도 그 방향을 갈 수밖에 없다. 미래의 이윤을 극대화 하는 차원이라 기업들이 사실 힘들다. 과거 했던 패턴에서 벗어나는 것이니깐. Q. ESG 경영을 위해 기업들이 당장 준비해야 하는 것은 과거 주주들이 배당, 이윤을 늘리라고 요구했는데 이젠 주주들이 사회적 책임도 하라, 친환경적으로 생산해야 투자하겠다고 하니깐 기업 입장에서는 힘들 수밖에 없을 것이다. 기업경영 자체에서 과거에는 주주들 눈치만 봐서 단기 이익만 봤는데 그게 앞으로는 바뀌어야 한다는 것이다. 노동자, 이해관계자 중소기업들도 봐야하고. 사회적 책임도 해야 하고 더 중요한 것은 지금까지의 생산 공장을 친환경적으로 해야 한다. 그 과정에서 에너지 전환을 하겠다는 선언을 하고 있다. 옛날에는 신재생에너지가 비싸서 안 썼는데 모든 공장 경영 과정에서 신재생 에너지를 100%로 하겠다는 선언을 자주 한다는 것은 비용은 높지만 그쪽으로 가는 시대적 조류를 기업들이 따를 수밖에 없는 환경이 됐다는 것이다. 굉장히 고비용 경영이 되지만 방법이 없다. Q. ESG 실제 전환 과정에서 위협에 내몰릴 수 있는 노동자의 고려는 미미한 것 같다 좌초산업과 옛날에 개발단계에서 사양산업(새로운 것에 밀려 점점 몰락해가는 것을 이르는 말로 선진국의 경우 사양산업으로 방직사업이나 석유화학산업 등이 있고 우리나라의 경우는 의류, 섬유산업 등을 사양산업의 예로 볼 수 있다)하고 다르다. 좌초산업은 세계적으로 탈석탄화가 이뤄지면서 기존 석탄발전소 등 활용이 줄어든 석유화학산업을 좌초산업이라 한다. 우리나라에서 좌초산업이면 전세계적으로 좌초산업이다. 그러니깐 우리가 그 기업을 어떻게 지원해줄 것이고 규모가 줄어들면 거기 있는 노동자들이 다른 산업으로 이동할 수 있게끔 얼마나 직업훈련을 시켜서 얼마나 매끄럽게 전환시킬 것인가 고민을 많이 해야 하는데 부족한 측면이 있는 것 같다. 정부가 녹색성장, 녹색경제에 투자 지원하려고 하는데 이 좌초산업에 대한 지원책이 많지 않다. 잘되는 산업은 민간도 투자 많이 하려고 하는데 좌초산업은 민간도 안하고 정부도 관심 두지 않는다. 탄소 배출이 많은 정유·석유화학·철강업계는 없어지는 산업이 아니기에 해당 산업의 경쟁력 훼손이 최소화 되면서 수출 경쟁력을 갖출 수 있도록 정부가 보다 적극적으로 나서야 한다. Q. ESG 경영 활성화를 위해 정부가 정책 부문에서 개선 및 지원해야 할 점은 무엇인가 대기업들은 글로벌 경쟁을 한다. 글로벌 기업끼리 경쟁하다보니 글로벌 기업은 ESG 경영을 하지 못하면 글로벌 투자를 받지 못한다. 대기업은 고비용을 감내할 수 있는 여력이 있지만 중소기업들은 그런 여력이 없다. 당장 하고 싶어도 못하니깐 정부 지원이 있어야 한다. 또한 정부차원의 지표를 만들어 민간기업의 경영에 간섭하는 정책은 지양해야 한다. ESG 경영은 철저하게 민간차원에서 평가하고 투자결정을 할 수 있도록 제도화해야 한다. 물론 국민연금 등 공적투자자들이 정치적 영향력 없이 글로벌 스탠더드형 ESG 지표를 만들고 이에 따라 투자결정을 해주면 좋으나 아직 우리나라의 환경은 그렇지 않다. 따라서 정부의 지나친 정치 의존적 투자결정을 하도록 한다면 글로벌 투자자들의 지표에 의하면 투자유치를 받을 수 있으나 정부기준에 의하면 투자를 받을 수 없는 경우도 생길 수 있다. 그렇기에 정부는 ESG 경영을 어떻게 정책적으로 지원해 글로벌 투자자들의 투자를 유인하고 해외에 생산비용의 추가 부담 없이 수출해 경제성장에 기여할 수 있도록 할 것인가를 고민해야 한다. Q. ESG 관련 정책을 어떻게 제도화 해야하나 블룸버그, 다우존스 등 국제적 컨설팅 회사들이 정기적으로 기업들의 ESG 수준을 발표하고 있다. 이들이 보여주는 지표의 수준에 부합하도록 기업경영을 할 수 있도록 하면 된다. 이는 기업에서 투자자들이 판단할 것이고 이를 통해 기업경영이 영향을 받게 된다. 여기서 중요한 것은 정부가 개입해 정부차원의 ESG 지표를 만들거나 이를 반영한 투자계획을 세워서는 안된다. 예를 들어 한국에서는 국민연금이 자체 지표를 만드는 것은 좋으나 이를 근거로 투자결정을 하려하고 있다. 의도는 좋으나 한국에서는 기업 거버넌스 지표를 지나치게 강조해 기업경영의 본질에 관여하려 하는 경향이 있을 수 있다. 예를 들어 요즘 많이 논의되는 스튜어드십 코드(Stewardship code?기관투자자의 투자책임 원칙)가 그렇다. 투자액 규모가 커서 기업의 주가에 크게 영향력을 갖고 있는 투자자가 글로벌 스탠더드 차원이 아닌 지나친 정치적 의도로 투자를 결정한다면 시장의 건전함을 훼손하게 되고 실질적인 기업의 성장을 저해할 수도 있다. 투자기관이 자기들끼리 만드는 것은 상관 없다. 각 투자기관이 판단해서 하면 된다. 전세계 투자기관도 자기네 투자 기준을 만들기 때문에 정부 주도로 만든다는 것은 잘못된 것이다.

Q. 마지막으로 ESG 경영에 대해 전하고 싶은 말이 있다면. 제일 중요한 것은 이제 피할 수 없는 길이라는 것이다. 이제는 민간기업들도 갈 수밖에 없는 길이라는 것을 알고 있다. 문제는 고비용구조고 ESG 등장하면서 또 어떻게 할 것인지 혼돈의 시점이다. 빨리 공론의 장을 만들어서 자세히 논의해야 하고 정부도 동참해서 간섭하려 하지 말고 지원해주는 방향으로 가야한다는 것이다. 대기업은 알아서 하고 있는데 ESG 개념에 대해 생소한 중소기업이나 일반 국민들이 동참할 수 있게끔 정부가 지원해줘야 한다. 또한 거버넌스에 대해 기업을 통제하는 쪽으로 사용하는 것은 안된다. 그렇게 된다면 국제 경쟁력에서 낙오되기 때문에 정부가 규제하려고만 하면 안되고 ESG 전환을 위해 기업에 어떤 지원을 할지 찾아야 한다.   

다음 편 [기업 생존전략 ESG 경영③]에서는 동국대학교 경영학과 유창조 교수를 만나 기업이 왜 이윤 추구를 넘어 사회적 가치 창출을 고려해야 하는지, 중소기업의 ESG 대비전략, 소비자가 주도하는 ESG 새로운 모델에 대해 이야기를 나눌 계획이다. 


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